La vida privada del Schistosoma

De un tiempo a esta parte me viene interesando el mundo (mundillo) de los parásitos. Ya he publicado un par de post sobre estos simpáticos bichos (Hongos y hormigas-zombi y Locos por los gatos) y, aun a riesgo de repetirme, he aquí el tercero. La razón de que me anime con este tema otra vez es que he descubierto al Schistosoma. A simple vista es un simple gusano, pero guarda un hermoso secreto. Antes de desvelarlo veamos este video grabado con ayuda de un microscopio:

En el video vemos dos schistosomas -concretamente schistosoma mansoni– copulando. ¿Dos? ¿Y dónde está el segundo? Este es el bello secreto que guarda nuestro amigo: en su interior. Resulta que en cierta fase de su ciclo vital, la hembra del schistosoma se introduce en el interior del macho, en una cavidad diseñada ad hoc denominada canal ginecóforo. Pero la hembra no entra en el macho sólo a copular, sino que se queda allí a vivir, dependiendo de él incluso para alimentarse. A partir de ese momento viven juntos y -nunca mejor dicho- compenetrados.

Ocurre con los schistosomas lo mismo que en aquél mito que recoge Platón en su Banquete y que pone en boca de Aristófanes. Hubo un tiempo -cuenta el mito- en que los seres humanos eran una especie de bola con cuatro piernas, cuatro brazos y una cabeza con dos caras. Estos seres humanos vivían tan felices que su dicha resultó ofensiva a los dioses, que decidieron castigarlos partiéndolos por la mitad y remendando la herida (el ombligo es un remache). Desde entonces los seres humanos andan tristes porque se han quedado sin su otra mitad. Sin embargo, a veces, alguno tiene la suerte de encontrarse con el o la que fue su otra mitad y entonces ambos sienten un irrefrenable deseo de volver a unirse. Lo dramático es que en su furor amoroso nunca conseguirán esa unión perfecta, siempre estarán partidos. Algo parecido a esa unión perfecta que buscamos con el amor es lo que ha conseguido el schistosoma.
Pero no todo en el schistosoma es tan hermoso. Además de ser un amante entregado, es la causa de una terrible enfermedad: la esquistosomiasis, que ha hecho estragos en Egipto, China, Filipinas, Japón, Indochina, Oriente medio y América del Sur. No hay belleza sin dolor.

Los pilares fantasma de la creación

No hace mucho os mostré esta fotografía tomada por el telescopio Hubble. Se trata de una nebulosa que, por razones evidentes, fue llamada ‘Los pilares de la creación’. Es un nombre bonito, pero desafortunado, pues si éstos fueran los pilares de la creación, hace ya tiempo que todo se habría derrumbado.
Digo esto porque los científicos acaban de descubrir que estas bellas estructuras de polvo y gases fueron destruídas hace 6.000 años por la explosión de una supernova. Pero entonces, ¿cómo han podido tomar la foto? Pues resulta que ‘los pilares de la creación’ están a 7.000 años luz de la tierra, de modo que la fotografía corresponde a algo que estaba ocurriendo hace 7.000 años. La razón es que la luz tarda 7.000 años en llegar a la tierra, de modo que hasta dentro de 7 milenios no podremos observar a través del telescopio lo que AHORA está ocurriendo allí. Dado que ‘los pilares de la creación’ desaparecieron hace 6.000 años, no podremos observar su destrucción hasta dentro de 1.000. Pero, como cantaría Gardel (escuchar canción), un milenio no es nada.
Los ‘pilares de la creación’ son sólo un fantasma (‘aparición’ en griego) que viaja por el espacio a la velocidad de la luz. Son la imagen de un muerto. Ya nada queda del original.
Pero ¿no es un fantasma todo lo que vemos? Si la luz tiene que recorrer una distancia determinada hasta llegar a nuestros ojos, por rápido que vaya, siempre tardará algún tiempo en llegarnos. Al mirar a mi gato caminar melífluamente por el pasillo no veo a mi gato, sino al fantasma de la luz que refleja el gato, pero mi gato ya no está ahí. El desfase temporal entre mi percepción del gato y la realidad del gato es inapreciable porque las distancias son muy pequeñas, pero existe, como hemos podido comprobar con los pilares de la creación. De hecho el desfase temporal no viene dado sólo por el tiempo que tarda la luz en llegar a mis ojos, sino que hay que esperar además a que mi cerebro procese toda esa información.
¿Hay alguna realidad que podamos percibir sin este desfase? ¿Hay algo que podamos conocer en el mismo momento en que se produce? ¿O el conocimiento siempre llega tarde a la realidad?
Quizá Descartes diría que lo único a lo que podemos acceder instantáneamente, sin pérdida de tiempo, es a nuestra propia conciencia. Pero ¿es así?

Otros mundos: Aurora Boreal

Esto es una aurora boreal. La foto se ha hecho desde un avión. Es dificil creer que se trata de algo natural, que no se ha retocado informáticamente y que es perfectamente visible para cualquier hijo de vecino que viaje en ese avión. Pinchad en la imagen para ampliarla.

Otra aurora boreal:


Y otra


Vía menéame.

Otros mundos: panorámica de la luna

Ahí va una foto panorámica de la luna tomada por el astronauta Schmidt en la misión Apolo 17
Fijáos en el color del cielo, ¿es de día o de noche?

(Como siempre, pincha en la imagen para ampliarla y disfrutar de ella como es debido)

¿Cómo se siente ese hombre?

La foto viene via Menéame

Los diez mejores vídeos de National Geographic 2006

Si pincháis AQUÍ, podréis ver los diez mejores vídeos que ha rodado National Geographic durante el 2006. Hay pulpos gigantes que atacan a tiburones, anacondas cazando, arañas peludas, elefantes, mambas negras… vamos, lo mejor de cada casa.
Personalmente el que más me gusta es el vídeo del gatito asesino

http://www.novaciencia.com/2006/12/22/los-10-mejores-videos-de-national-geographic-de-2006/

Otros mundos: Microcosmos.

No todos los mundos están fuera de nosotros. Nosotros mismos somos un comos -un microcosmos, que al igual que ese macrocosmos que nos rodea, tiene sus galaxias, planetas y asteriodes. Cada segundo ocurren en nuestro interior millones de acontecimientos tan hermosos como complejos. Sirva este video, pues, como una invitación a adentrarse en los secretos que nuestro propio cuerpo oculta. Veréis que bajo el video tenéis una descripción, a modo de “guía turística”, de lo que está ocurriendo en cada momento (entre corchetes aparece la secuencia temporal a la que se refiere la descripción). Disfrutadlo…

“El vídeo relata la historia de una célula sanguínea, que en un momento dado va atravesar la pared del vaso y cómo se sintetizan las proteínas que necesita para ello:

[00:00] El viaje comienza en un vaso sanguíneo, en el que vemos varias células, glóbulos blancos rodando por la pared del vaso, seguramente en busca de heridas o células dañadas. Los glóbulos rojos circulan a gran velocidad por el torrente sanguíneo. La cámara se acerca a una de los glóbulos blancos.

[00:16] Las proteínas filamentosas que aparecen en primer plano, parecen proteínas de contacto entre dos células.

[00:23] Y la membrana celular con apariencia de mar, aparece ante nosotros (modelo de Singer) con su capa de lípidos surcada por grupos de proteínas bien localizadas.

[00:31] Atravesamos la membrana para ver los microfilamentos de actina que hay justo debajo.

[00:48] Después, tenemos una vista general de la estructura del citoesqueleto encargado de dar forma a la célula.

[00:53] A continuación vemos la fabricación de microfilamentos de actina a partir de sus monómeros. Además de dar forma a la célula, se encargan de sus movimientos.

[01:04] Una proteína llega y corta la fibra de actina.

[01:07] La asociación de actina tubulina en microtúbulos es un proceso dinámico y regulado. Los microtúbulos son proteínas tubulares más grandes que los microfilamentos, estas fibras sirven también para organizar los orgánulos y otros productos dentro de la célula.

[01:15] Aquí llega la parte más impresionante del vídeo: un microtúbulo cargado con lo que parece un glóbulo lipídico, lo transporta hacia su destino en la célula. Un ejemplo muy gráfico del funcionamiento de las proteínas motoras de la célula.

[01:28] A continuación tenemos una vista del centriolo, orgánulo donde se organiza el citoesqueleto.

[01:34] Vamos hacia el núcleo y vemos cómo las hebras de ARNm salen disparadas a través de sus poros. – Estas moléculas son producidas a partir del ADN y contienen el código para fabricar una proteína concreta- .

[01:41] Estas moléculas forman bucles, y en cuanto un ribosoma llega (en verde), comienza la síntesis de la proteína (en amarillo).

[01:47] Se mueve a lo largo del ARNm y una proteína empieza a formarse a partir del final. Podemos ver otros ribosomas flotando en el retículo endoplásmico, produciendo más proteína.

[02:02] Esta es expulsada del RE (a través de un poro), y formará parte de las vesículas que serán dirigidas a la membrana celular o al medio extracelular.

[02:13] Aquí aparece de nuevo nuestro caminante.

[02:14] En este momento varias vesículas van a fusionarse con el aparato de Golgi, una pila de membranas que constituye la maquinaria de modificación de las proteínas .

[02:21] Salimos de nuevo de la célula, donde vemos varias de estas proteínas ser

[02:24] expulsadas de la misma por exocitosis.

[02:32] Otras proteínas, las integrinas (proteínas que ponen en contacto a las células) quedan unidas a la superficie (en amarillo). Éstas van a determinar que la célula va adherirse a la membrana basal, pues después de unos 10 segundos,

[02:40] todas las integrinas se “ponen de pie”: se colocan en su forma activa, es decir, la que permite la interacción de nuestra célula con otra.

[02:46] Finalmente aparece de nuevo nuestro vaso sanguíneo y la célula que esta rodando a lo largo de la pared del vaso.

[02:50] El glóbulo se va a aplanar para atravesar esta pared pasando entre dos células. Para, finalmente, desaparecer desaparece de nuestra vista.”

Leído en Ciencia y Lejos.

Otros mundos

La NASA ha puesto a disposición del público una hermosa fotografía realizada por el satélite Spirit. Se trata de una puesta de sol vista desde Marte. ¿A cuántos científicos del pasado se les hubiera cortado la respiración al contemplar esta foto? Si Galileo resucitara y la viera, se desmayaría de la emoción. Nosotros tenemos la fortuna de disfrutar de esta imagen:

Pincha en la imagen para ampliar

Via Microsiervos
La foto en la página web de la NASA (hay toda una galería de fotos)
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